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Notas Del Capítulo Uno De El Capital

Lo siguiente es la primera parte de algunas notas del capítulo uno de El Capital. Esta es mi primera vez traduciendo un artículo tan complejo como éste. Así que si lees algo que no está traducido bien o hay un error gramático le agradecería su ayuda en corregirlo. Puedes conseguir el artículo original en Ingles aquí.

Originalmente escrito por HiFi y traducido por Parcer.

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El Carácter Doble de la Mercancía es el Carácter Doble Del Trabajo 

Marx empieza capítulo uno de El Capital describiendo el carácter doble de la mercancía. Un lado de la mercancía se define por la forma en que se utiliza. Marx llama a esto el “valor de uso.” Él define uso por cómo la mercancía “satisface necesidades humanas, de cualquier clase que ellas sean” (3). La idea de “necesidades humanas” representa una función importante en el pensamiento de Marx y toma una multitud de significados interrelacionados. En La Ideología Alemana él argumenta “El primer hecho histórico es, por consiguiente, la producción de los medios indispensables para la satisfacción de estas necesidades, es decir la producción de la vida material misma, y no cabe duda de que es éste un hecho histórico, una condición fundamental de toda historia” (28). A lo largo de la historia los seres humanos han producido cosas, o “usos,” para atender sus necesidades básicas y ampliadas, que causa formas particulares de la sociedad, determinados tipos de relaciones sociales y subjetividades.

Cuando se observa sólo como un uso, la mercancía es indistinguible del proceso de satisfacer necesidades como una característica general de todas las sociedades humanas. Así, como diversos tipos de usos para cumplir con nuestras numerosas necesidades, la mercancía “forma el contenido material de la riqueza, cualquiera que sea la forma social de ésta.” Sin embargo, Marx deduce en El Capital que una mercancía asume características que son específicas de la sociedad capitalista, que sólo se aclarará cuando se mira al otro lado de la mercancía: el cambio. “En el tipo de sociedad que nos proponemos estudiar [en Capitalismo], los valores de uso son, además, el soporte material del valor de cambio” (4).

La producción de usos para satisfacer necesidades en la sociedad capitalista asume una forma específica de cambio. Aunque históricamente han habido otros tipos de cambio, estos reflejaban no capitalista formas de sociedad. Una de las tareas de Marx es mostrar cómo la forma de cambio en el capitalismo, y por lo tanto las relaciones sociales o forma de esa sociedad no tiene precedentes históricamente y es algo nuevo.

Así, la tendencia de la producción de usos para satisfacer las necesidades para asumir una forma específica de cambio es el otro lado de la mercancía. ¿En qué forma se realiza este cambio en el capitalismo? “A primera vista, el valor de cambio aparece como la relación cuantitativa, la proporción en que se cambian valores de uso de una clase por valores de uso de otra” (4). Como explica Marx:
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Notes on chapter one of Marx’s Capital, Part One

The following is the first part of some notes on chapter one of Capital. The second part will follow in the upcoming months.

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The Dual Character of the Commodity is the Dual Character of Labor

Marx begins chapter one of Capital by describing the dual character of the commodity. One side of the commodity is defined by how it is used. Marx calls this “use-value.” He defines use by how the commodity “satisfies human needs of whatever kind” (125). The idea of “human needs” plays an important role in Marx’s thought and takes on a number of interrelated meanings. In the German Ideology he argues “The first historical act is thus the production of the means to satisfy these needs, the production of material life itself. And indeed this is an historical act, a fundamental condition of all history” (47). Throughout history human beings have produced things, or “uses,” to address their basic and expanded needs, which gives rise to particular forms of society, specific kinds of social relations and subjectivities.

When looked at as merely a use, the commodity is indistinguishable from the process of satisfying needs as a general characteristic of all human societies. So, as various kinds of uses to fulfill our many needs, commodities “constitute the material content of wealth, whatever its social form may be.” However, Marx concludes in Capital that a commodity takes on characteristics that are specific to capitalist society, which only becomes clear when he looks at the other side of the commodity: exchange. “In the form of society to be considered here [in Capital] they are also the material bearers of exchange value” (126).

The production of uses to satisfy needs in capitalist society takes a specific form of exchange. While historically there have been other types of exchange, these reflected non-capitalist forms of society. One of Marx’s tasks is to show how the form of exchange in capitalism, and therefore the social relations or form of that society is historically unprecedented and something new.

So the tendency for the production of uses to satisfy needs to take on a specific form of exchange is the other side of the commodity. What form does this exchange take place in capitalism? “Exchange-value appears first of all as the quantitative relation, the proportion, in which use-values of one kind exchange for use-values of another kind” (126). As Marx explains:
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